Debilitado, Florence toca tierra en Carolina del Norte

La intensidad del meteoro descendió a medida que se acercaba a tierra; las autoridades advirtieron que su peligrosidad no deriva de sus vientos sino de las fuertes lluvias, combinado con su avance lento

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El ojo de Florence tocó hoy tierra cerca de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, como huracán de categoría 1, acompañado de peligrosas marejadas ciclónicas, con vientos máximos sostenidos de 150 kilómetros por hora y dejando a más de 400 mil residentes sin electricidad.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos reportó que Florence avanzaba lentamente con un movimiento de apenas nueve kilómetros por hora.

A pesar del debilitamiento de la tormenta, la Administración Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) recomendó a los residentes mantenerse alejados de las ventanas.

“Si queda atrapado en un edificio inundado, suba al piso más alto, pero no ocupe un ático cerrado”

Los primeros estragos

Más de 60 personas tuvieron que ser sacadas de un motel que se derrumbó y muchas más que desafiaron las órdenes de evacuación esperaban ser rescatadas. Pedazos de inmuebles destrozados por el huracán volaban por los aires.

Los meteorólogos advirtieron que el temido huracán durará varias horas, porque avanza lentamente y sigue recibiendo energía del océano.

Horas antes, las lluvias torrenciales que acompañan a Florence ya habían provocado inundaciones de agua marina en calles de zonas costeras y dejó a decenas de miles sin electricidad. Las autoridades prevén inundaciones “catastróficas” por la lluvia en la costa este de Estados Unidos.

En Emerald Isle, Carolina del Norte, el agua alcanzó una altura de 1,92 metros, agregó el Centro. Los efectos de Florence sobre la región podrían durar varios días y dejar una amplia zona sumergida bajo el agua procedente del océano y la caída en forma de intensas precipitaciones.

La intensidad del meteoro descendió a medida que se acercaba a tierra, con vientos que bajaron a cerca de 144 km/h con la caída de la noche. Sin embargo, las autoridades advirtieron que su peligrosidad no deriva tanto de sus vientos sino de las fuertes lluvias, combinado con su avance lento. El gobernador de Carolina de Norte, Roy Cooper, advirtió sobre un desastre inminente.

“Lo peor de la tormenta aún no ha llegado pero estas son tempranas advertencias para los días venideros”, dijo el jueves. “Sobrevivir a la tormenta será una prueba de resistencia, trabajo en equipo, sentido común y paciencia”.

Cooper solicitó ayuda federal adicional para desastres ante lo que su oficina calificó de “daños históricos” en todo el estado.

Más de 80 mil personas estaban sin suministro eléctrico cuando el meteoro comenzó a acercarse a la costa y más de 12 mil estaban en refugios. Otras 400 personas ocupaban albergues en Virginia, donde las previsiones eran menos graves.

Con información de Notimex 

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kl