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Agentes realizan redada en una de las tiendas 7-Eleven, el miércoles, en LA. Foto: AP

Siete agentes de inmigración llenaron una tienda 7-Eleven antes del amanecer del pasado miércoles, esperaron a que la gente pagara sus compras y dijeron a los clientes que llegaron y a un repartidor que llevaba cerveza que esperaran fuera. Había una inspección federal en marcha, dijeron.

En 20 minutos verificaron que el cajero tenía un permiso de residencia válido y emplazaron al propietario a presentar en tres días los registros de contratación relacionados con la situación migratoria de los empleados.

El proceso, bien ensayado y ejecutado con discreta eficiencia en el barrio coreano de Los Ángeles, se reprodujo en unas 100 tiendas 7-Eleven en 17 estados y el Distrito de Columbia; una operación en marcha que las autoridades describieron como la mayor redada de inmigración contra un único empleador durante la presidencia de Donald Trump.

  • El Dato: Tres países en particular: Guatemala, Honduras y El Salvador representan la mayor parte de los migrantes no mexicanos arrestados en la frontera entre EU y México.

Las auditorías y entrevistas con empleados de las tiendas podrían llevar a cargos penales o multas. Y parecieron abrir un nuevo frente en la creciente campaña de Trump de control de inmigración, que ya ha aumentado en 40 por ciento las detenciones para deportaciones y promesas de gastar miles de millones de dólares en un muro fronterizo con México.

Un alto cargo del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), dijo que la operación era “la primera de muchas” y “un indicador de lo que vendrá” para los empleadores.

“Eso es para lo que nos preparamos este año, y lo que vas a ver más y más son este tipo de operaciones a gran escala, para empezar”, dijo Derek Benner, jefe interino de Unidad de Investigaciones de Seguridad del ICE, que supervisa las causas contra empresas.

“No va a limitarse a grandes compañías ni una industria en particular, grande o pequeña”, agregó.

Tras las inspecciones, los funcionarios planeaban examinar si hay casos que merezcan una acción administrativa o una investigación penal, dijo Benner.

7-Eleven Stores Inc., con sede en Irving, Texas, dijo en un comunicado que los dueños de sus franquicias son responsables por la contratación y la verificación de la elegibilidad para empleo.

La cadena, que tiene más de ocho mil 600 tiendas en Estados Unidos, dijo que ha anulado previamente acuerdos de franquicia para dueños declarados culpables de violar leyes laborales.

A diferencia de operaciones previas, las acciones del miércoles se centraron en personal administrativo, aunque 21 trabajadores fueron detenidos en distintos puntos del país bajo sospecha de estar en el país de forma ilegal.

Las contrataciones ilegales no suelen perseguirse judicialmente, en parte porque las investigaciones toman tiempo y las condenas son difíciles, porque los empleadores pueden argumentar que fueron engañados con documentos fraudulentos. Algunas empresas descuentan las multas administrativas como un coste del negocio.

Amy Peck, abogada de inmigración de Omaha, Nebraska, que representa a empresas, aseguró a la agencias de noticias AP que perseguir a los empleadores no dará resultado porque el gobierno tiene recursos limitados y hay muchos trabajos que la gente con permiso de residencia no quiere hacer. “Cuando ocurren estas auditorías, los empleados se dispersan y salen a la calle y trabajan para otro”, explicó Peck.

Algunos defensores de un control estricto de la inmigración han presionado a Trump para que tome medidas contra los empleadores. Mark Krikorian, director del Center for Immigration Studies, dijo que las inspecciones eran un “buen indicio” de que el gobierno se toma en serio perseguir a los empleadores. Sin embargo, señaló, el gobierno tendría que ir más allá de las auditorías.

“Es importante para Trump mostrar que no detienen sólo al desafortunado muchacho hondureño, sino también al empleador estadounidense con influencia política”, manifestó.

Los estados donde hubo redadas en locales 7-Eleven el miércoles, fueron California, Colorado, Delaware, Florida, Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, Misuri, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Oregon, Pensilvania, Texas y Washington.

Trump tilda de mier… a Haití y África

Durante una reunión en la Casa Blanca, el presidente Donald Trump cuestionó ayer por qué Estados Unidos debería permitir la entrada al inmigrante que provienen de los “países de mie…”, mientras que el rechazo fue planeado por un grupo bipartidista de que han cambiado las reglas que afectan el ingreso a personas de países africanos y de Haití.

Lo anterior con tres personas al tanto de lo que se habló en la reunión. Por su parte, la Casa Blanca no negó el comentario.

Trump hizo la afirmación en una reunión, mientras el senador Dick Durbin, de Illinois, explicaba algunos puntos de un acuerdo para proteger a los inmigrantes de la zona y reforzar la seguridad en la frontera, indicaron las fuentes.

Durbin explicó que como parte de la medida propuesta se pondría en la lotería de visas que tiene beneficiarios de pueblos africanos y de otras naciones diversas.

En la junta, Durbin preguntó qué se podía hacer la gente que huyó de los desastres naturales en sus países de origen, en específico, los salvadoreños, los guatemaltecos y los haitianos.

Entonces Trump cuestionó: ¿por qué Estados Unidos quería admitir a más personas que provenían de Haití? También mencionó a los países africanos y preguntó por qué más personas de “países de mie…” tenían poder entrar en EU, explicaron medios locales.

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