• Tamaño de fuente: A  A  A  A  
El equipo francés que salió campeón en la Copa Davis de 2017. Foto: Especial
El equipo francés que salió campeón en la Copa Davis de 2017. Foto: Especial

La Copa Davis tendrá la transformación más radical de su historia, en busca de reflotar un torneo que ha perdido relevancia.

A partir del año próximo, el máximo torneo de equipos del tenis masculino se definirá con una competición al final de la temporada en la que se enfrentarán 18 equipos en una sede neutral.

Para la Federación Internacional de Tenis (FIT), el nuevo formato podrá ser más atractivo para los jugadores de la élite del tenis, que con regularidad en años recientes habían renunciado a representar a su países en medio de un apretado calendario.

El nuevo formato reemplaza el actual, en el que la Davis se disputa a lo largo de cuatro fines de semana durante el año.

Los cambios fueron aprobados el jueves, tras una votación de la FIT durante una asamblea general en Orlando, Florida. La reforma de la Davis logró recibir el apoyo de poco más de 71% de los votos, por encima de 66% mínimo que se necesitaba, informó un portavoz.

La ITF sometió la propuesta tras alcanzar un acuerdo, en febrero, con el grupo inversor Kosmos, cuyo fundador y presidente es Gerard Piqué, el futbolista español del club Barcelona. Kosmos cuenta con el respaldo de Hiroshi Mikitani, presidente y director general de Rakuten, compañía japonesa de comercio electrónico que patrocina al Barcelona.

Gráfico: La Razón de México

El pacto con el grupo inversor tiene una vigencia de 25 años y alcanza un valor de 3 mil millones de dólares.

A partir de 2019, 24 países competirán en una fase eliminatoria de local o visitante, en febrero. Los 12 ganadores avanzarán al último torneo. Ahí se sumarán los cuatro semifinalistas del año pasado, además de dos equipos con invitación.

Los finalistas serán repartidos en seis grupos de tres equipos, jugando todos contra todos, con dos partidos de individuales y uno de dobles. Todos serán al mejor de tres sets, en lugar del actual formato, de cuatro duelos de sencillos y uno de dobles al mejor de cinco. Los ganadores, además de los dos mejores segundos, avanzarán a una ronda de cuartos de final de eliminación directa.

El primer campeonato se montará entre el 18 y 24 noviembre, ya sea en Madrid o la ciudad francesa de Lille.

En principio se planteó una competición de 18 equipos al final del año, pero se modificó tras las objeciones de varios países, que se quejaron por perder la condición de local. Así se explica la adición de una primera ronda eliminatoria.

Las federaciones de tenis de Argentina y Estados Unidos apoyaron el cambio.

La posibilidad de volver a seducir a los principales protagonistas del circuito profesional, hoy alejados por cumplir una alta demanda en los calendarios personales, la pérdida de espectadores y sponsors a lo largo de los últimos años, sumado al compromiso de la ITF de apoyar el desarrollo del tenis en el mundo -con una inversión inédita de este nivel para fomentar el crecimiento de los menores y el tenis social-, fueron los aspectos que inclinaron la balanza a favor del cambio, dijo la Asociación Argentina de Tenis, en una declaración.

Estados Unidos visitará a Croacia y Francia recibirá a España en las semifinales de este año, en septiembre. Se espera que el número uno del mundo, Rafael Nadal, estará con España y que Roger Federer se ha ausentado con regularidad de las eliminatorias de Suiza.

En esencia, el nuevo formato eliminará la mitad de la duración de la Davis. Piqué opinó que optar por un formato parecido al del Mundial de Futbol le dará al torneo el impulso que necesita.

Gráfico: La Razón de México