Ante la pandemia

Venden en México gel para manos que en EU está prohibido por tóxico

La Cofepris se ha mantenido callada sobre el tema, incluso cuando los desinfectantes de manos se han vuelto omnipresentes durante la pandemia del COVID-19

gel antibacterial
Imagen ilustrativa.Foto de archivo.
Por:

Los desinfectantes de manos mortales que fueron prohibidos en  Estados Unidos todavía circulan ampliamente en México, lo que genera preocupación entre los expertos en salud de que decenas de personas que se untan el gel pueden envenenarse lentamente, según información de la agencia Bloomberg.

En este sentido, cuatro personas murieron en los Estados Unidos  y tres perdieron parcialmente la vista este año después de beber los desinfectantes, lo que provocó una campaña de prueba por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos que encontró metanol en las importaciones mexicanas. 

Al respecto, a 37 empresas mexicanas se les prohibió exportar sus desinfectantes para manos a los Estados Unidos, y casi la mitad de ellas retiró voluntariamente su producto.

Una visita reciente a una farmacia de la Ciudad de México encontró al menos cinco productos que la FDA encontró que contenían metanol en los estantes, y el sitio web amazon.com todavía ofrece seis geles de un proveedor de la lista negra. 

  • El metanol es un alcohol tóxico que se encuentra comúnmente en productos químicos industriales, desde limpiadores hasta anticongelantes y algunos combustibles. “Puede causar daños graves a los órganos del cuerpo si una persona lo ingiere, lo inhala o se lo pone en contacto con la piel”, según el Instituto del Metanol, un grupo comercial con sede en Estados Unidos.
Imagen ilustrativa.Foto de archivo.

La contraparte de la FDA en México, Cofepris, se ha mantenido callada sobre el tema, incluso cuando los desinfectantes de manos se han vuelto omnipresentes durante la pandemia de coronavirus.

"Las tiendas pronto se quedaron sin la alternativa de lavarse las manos y los fabricantes de todo el mundo se apresuraron a aumentar la producción para hacer frente al aumento de la demanda. Pero en México, la supervisión de la fabricación es laxa y Cofepris no tiene suficiente personal o presupuesto para probar productos higiénicos como desinfectantes para manos", dijo Xavier Tello, analista de políticas de salud de Strategic Consulting en la Ciudad de México.

“No es un problema menor”, dijo Tello. "¿Cuánto gel se vierten las personas a diario en las manos?".

La Cofepris emitió una alerta pública advirtiendo a los consumidores que tuvieran cuidado con los desinfectantes de fuentes desconocidas. No está claro si alguien se enfermó o murió debido a la exposición en México, ya sea por beber la sustancia o por contacto continuo con la piel. A principios de este año, 42 personas murieron en el estado de Jalisco por consumir bebidas alcohólicas que contenían metanol.

Los consumidores son constantemente engañados”, dijo Francisco Rosete, jefe del grupo de defensa del consumidor ProConsumidores AC. "Hacerlo en el contexto de una pandemia es aún más preocupante".

Sin retiro de México

De los 137 desinfectantes para manos que prohibió la FDA, 33 pertenecen a una empresa con sede en el estado de México llamada 4E Global SAPI. Las autoridades estadounidenses encontraron metanol en dos productos probados y ampliaron las recomendaciones de retirada al resto de la línea de productos porque probablemente se fabricaron en la misma instalación.

Varios intentos de comunicarse con 4E Global a través de correos electrónicos y llamadas no tuvieron éxito. La Cofepris y el Ministerio de Salud de México tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios, ni Amazon.

“Se encontró que algunas de nuestras series de desinfectantes de manos Blumen contienen metanol”, dice el sitio web de la compañía en Estados Unidos. "Por precaución, decidimos retirar todos los lotes debido a una posible contaminación".

El sitio web de la compañía en español no menciona el metanol ni retira del mercado.

Con información de Bloomberg.

ntb