Mueren 11 personas por tormentas en el sur de EU

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En lugar de hacer compras navideñas de último minuto, algunas familias de la región sur de Estados Unidos pasaran la víspera de Navidad haciendo el inventario de sus pérdidas después de un raro surgimiento de tornados decembrinos y otras tormentas que causaron la muerte de 11 personas y dañaron o destruyeron decenas de casas.

“Vaya regalo que nos trajo Santa”, dijo Bobby Watkins mientras él y su esposa caminaban entre la destrucción causada en el condado rural de Benton, Mississippi, donde se confirmó la muerte de cuatro personas. “Quizá perdí algunas pertenencias, pero sigo vivo”.

Un clima inusualmente cálido contribuyó a la formación de tornados en una región comprendida entre Arkansas y Michigan. La línea de tormentas se desplazaba hacia el este con lluvias intensas que causaron inundaciones en Alabama y deslaves en Georgia.

Las autoridades confirmaron siete decesos en Mississippi, incluido el de un niño de 7 años que falleció en Holly Springs cuando la tormenta ganó fuerza y arrastró el automóvil en que él viajaba, indicaron funcionarios.

Tres personas más murieron en Tennessee. Una persona falleció en Arkansas.

Decenas más resultaron heridas, algunas de gravedad, dijo Greg Flynn, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi.