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Policías locales conducen a familiares de las víctimas a la escena del crimen. Foto: AP

Thousand Oaks, el lugar donde un exmilitar masacró la madrugada de ayer a 12 personas en una velada universitaria, es un suburbio de clase media alta de Los Ángeles, popular entre los oficiales de policía y veteranos militares. Muchos residentes son atraídos por sus viviendas relativamente asequibles, con extensas casas rancheras metidas en subdivisiones y callejones sin salida.

De acuerdo con una radiografía de The New York Times, es una comunidad conservadora, donde los residentes se enorgullecen de la seguridad. En 2017, la Oficina del Sheriff del Condado de Ventura, al que pertenece, registró sólo cinco asesinatos en su jurisdicción, que cubre miles de millas. El incide contrasta con los 282 asesinatos que ocurrieron el mismo año, sólo en la ciudad de Los Ángeles.

Con este prestigio, esta localidad tranquila ofreció confianza a quienes, apenas el año pasado, sobrevivieron de un caos de disparos en Las Vegas, en un festival de música country en el que 58 personas murieron en el peor tiroteo en masa en la historia moderna de Estados Unidos.

El Borderline, un bar que también celebra la música country, sirvió de lugar de reunión y consuelo para que docenas de sobrevivientes de la masacre de Las Vegas curaran sus heridas, pero el final   les supo a un trágico destino de película de horror.

“Esta es la segunda vez en un año y un mes que sucede”, dijo en una entrevista televisiva Nicholas Champion, un entrenador físico del sur de California que publicó una foto grupal en Facebook de los sobrevivientes de Las Vegas reunidos en Borderline en abril.

“Estuve en la Ruta 91 de Las Vegas, y probablemente 50 o 60 personas más estaban en el edificio al mismo tiempo que yo esta noche”.

Gráfico: La Razón de México

Telemaco Orfanos dijo a The New York Times que cuando un hombre armado abrió fuego en el Festival de Las Vegas, el año pasado, de alguna manera lo logró. “Fue una experiencia brutal, pensamos que nunca se repetiría”. Pero estaban equivocados.

Las autoridades dijeron que el pistolero, Ian D. Long, de 28 años, de Newbury Park, California, fue encontrado muerto en el lugar después de haber matado a 12 personas, incluido un oficial del alguacil, y se enfrentó a agentes que habían asaltado el bar.

Los investigadores dijeron que no había un motivo claro. Long, un veterano de la Infantería de Marina que había servido en Afganistán, aparentemente había estado luchando con sus propios demonios: los agentes respondieron a un disturbio en su casa en abril, y los especialistas de salud mental hablaron con él sobre su servicio militar después de sospechar que podía estar sufriendo de estrés postraumático. Pero decidieron que él no era un peligro para sí mismo o para otros, y determinaron que no podían obligarlo a buscar tratamiento.

El tiroteo en el Borderline, un lugar de reunión local favorito durante 25 años que organizó clases de baile en línea y donde varios universitarios celebraban su mayoría de edad, comenzó alrededor de las 11 de la noche, el miércoles. Los testigos describieron el caos repentino entre los 130 o 180 asistentes; había cinco oficiales de policía que no estaban de servicio, disfrutando de la noche.

Cuando los clientes trataban de cubrirse pecho tierra, los cristales se rompieron por los disparos, contaron algunos testigos al Times.

Veteranos rinden homenaje al oficial caído al intentar defender a los jóvenes de Borderline. Foto: AP

“El hombre armado rondó la pista de baile vacía, disparando a los heridos mientras yacían en el suelo”, escribe el diario.

Teylor Whittler, una mujer joven dentro de la barra, vio al pistolero recargarse rápidamente y disparar de nuevo. “Él sabía lo que estaba haciendo”, dijo ella. “Tenía forma perfecta”.

El ataque es solo el último de una ola de tiroteos masivos que han afectado al país este año. Un hombre abrió fuego en una sinagoga de Pittsburgh a fines del mes pasado, matando a 11 personas en un ataque que, según los funcionarios, fue motivado por el antisemitismo y la ira contra los inmigrantes.

A medida que avanzaba el día, se identificaron un puñado de víctimas. Entre ellos se encontraba el sargento Ron Helus, asistente del alguacil que estaba a solo un año de su jubilación; Alaina Housely, una estudiante de primer año de 18 años de Pepperdine, quien planeaba especializarse en literatura inglesa; y Cody Coffman, de 22 años, un árbitro de béisbol que planeaba unirse al ejército.

  • El Dato: Con recurrentes episodios violentos, las personas en EU que asisten a grandes reuniones se han acostumbrado a pensar en rutas de salida rápida ante el riesgo.
Una activista sostiene un cartel para alentar a los deudos tras el tiroteo al sur de California. Foto: AP
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