Grupos rebeldes de Yemen reclutan a ninos de 7 anos

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Fotos AP

Desde septiembre, los rebeldes houties que enfrentan las fuerzas del gobierno de Yemen reclutan, entrenan y despliegan a menores de edad en labores de combate. Según una denuncia de la organización Human Rights Watch, algunos han muerto o están heridos, por lo que llamó a la comunidad rebelde que no los admitan en sus filas, incluidos a aquellos que son voluntarios.

“A medida que los combates se recrudecen en Yemen, los houties han incrementado el reclutamiento de menores. Los comandantes de los grupos armados deben dejar de usar a niños o se arriesgan a ser llevados ante la justicia por crímenes de guerra”, dijo el asesor especial en la materia, Fred Abrahams.

En un reporte, publicado en su página en Internet, la organización humanitaria denunció que desde septiembre de 2014, cuando los houties tomaron el control de la capital yemení, han utilizado cada vez más niños como escudos, guardias, corredores y combatientes.

Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), los niños que combaten con los grupos armados constituyen hasta un tercio de todos los combatientes en Yemen.

HRW destacó que entre el 26 de marzo y el 24 de abril pasados, al menos 140 niños y niñas, con edades comprendidas entre los siete y 14 años de edad, fueron reclutados por el grupo armado conocido como Movimiento Ansarola.

La organización internacional resaltó las hechas en marzo pasado en la localidad de Amra a un reclutador houtie y siete niños, quienes narraron cómo había sido su entrenamiento y las labores militares que habían realizado en las filas del grupo a diario durante el último año.

El reclutador dijo a la asociación que él había estado reclutando niños para los houties en Amran durante más de un año, pero afirmó que todos se integran de manera voluntaria y que ninguno combate sin recibir entrenamiento militar previo.

“Niños sin entrenamiento militar no participan en combate, en su mayoría sirven como guardias o transportan municiones y comida a los combatientes de primera línea. También recuperan a los combatientes muertos y heridos y prestan primeros auxilios”, indicó.

Entre los reclutados por el hombre está su propio sobrino, un menor de 14 años, quien se unió a los houties en mayo de 2014 y dos meses después recibió un disparo en el pecho durante los combates entre los rebeldes y el ejército yemenita, “pero la herida ha sanado”.

De acuerdo con los entrevistados, una vez que llegan a los campos de entrenamiento de los houties, los niños reciben primero capacitación sobre las políticas ideológicas de los Zaidi, una rama chiita de la religión islámica durante al menos un mes, antes de comenzar con su entrenamiento militar.

“Todos los grupos armados en Yemen deberían rechazar el envío de niños al campo de batalla o usarlos para apoyar los combates”, indicó en el reporte Fred Abrahams, asesor de HWR, cuya sede central se ubica en esta ciudad.

El experto destacó que el precio de los chicos que son llevados a combate no sólo son el trauma, las heridas y su ausencia en la escuela, “es el costo para el futuro de Yemen”, subrayó.

Inicia pacto de

paz de cinco días

Mientras buques de carga se preparaban para iniciar una operación de ayuda en Yemen, ayer por la noche inició una tregua de cinco días, horas después de que la coalición de Arabia Saudita atacó a rebeldes chiitas.

Pese al pacto, ambas partes dijeron que responderán con violencia si su rival viola la tregua.

Mientras tanto, Irán informó que está enviando buques de guerra para proteger a un navío iraní que traslada ayuda humanitaria y que se dirige hacia un puerto yemení controlado por los combatientes rebeldes.

Por su parte, el Pentágono denunció que dicha escolta es innecesaria y planteó la posibilidad de una confrontación cerca del estratégico estrecho de Bab el-Mandeb en el Golfo de Adén, entre Yemen y Somalia.