Panamá bloquea su frontera a cubanos

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A partir de ahora, está bloqueado el paso de migrantes en la frontera de Panamá con Colombia.

El gobierno centroamericano cerró sus límites con Colombia justo en el momento en que reactivó con México un puente aéreo para trasladar a miles de isleños a una ciudad fronteriza con Estados Unidos.

“Nos toca cerrar la frontera a este flujo irregular”, dijo el presidente Juan Carlos Varela en un acto en el que puso en marcha una operación de seguridad para enfrentar el tráfico de drogas.

El gobernante mencionó el segundo acuerdo al que llegó con el gobierno mexicano para ayudar a transportar a más de 3 mil 800 migrantes cubanos que llevan semanas varados en la provincia de Chiriquí, y quienes demandaron infructuosamente la apertura de las fronteras en Costa Rica y Nicaragua para seguir su ruta hacia Estados Unidos.

Varela expresó que debió tomar la difícil decisión de frenar ese flujo, al igual que Costa Rica y Nicaragua, porque no desea apadrinar una migración que alienta el tráfico de personas y que se hace cada vez más insostenible.

Los migrantes cubanos ingresaban principalmente por el poblado de Puerto Obaldía, en el Caribe panameño y en los límites con Colombia.

De acuerdo con el mandatario, el nuevo puente aéreo se extenderá entre dos y tres semanas.

Previamente, México y Estados Unidos ayudaron al traslado de casi mil ciudadanos cubanos en febrero pasado en medio de la crisis que desató la decisión de Nicaragua de cerrar el paso de los caribeños por su territorio.

Otros millares, que habían quedado varados en la frontera de Costa Rica con Nicaragua, también fueron trasladados en avión con el visto bueno de las autoridades mexicanas.

Pero tras esas dos operaciones siguieron ingresando los cubanos por Puerto Obaldía, a donde según las autoridades llegaron en los últimos años más de 30 mil provenientes de Ecuador y Colombia en una travesía que consistía en cruzar a Panamá y seguir posteriormente por tierra a través de Centroamérica y México para alcanzar suelo estadounidense.

El cierre a la entrada de cubanos se dará principalmente en Puerto Obaldía, aunque también incluye otros puntos fronterizos, explicó el presidente.

“No podemos estar en una forma permanente enfrentando esto”, subrayó el gobernante.

El flujo migratorio de cubanos data desde hace varios años pero se intensificó después de que Cuba y Estados Unidos decidieron restablecer relaciones en diciembre de 2014 tras medio siglo de hostilidades, lo cual puso en duda la vigencia de la Ley de Ajuste cubano de 1961 que facilita la migración de los isleños que ingresan por tierra a territorio de la Unión Americana.

Panamá también enfrenta una crisis por la presencia de centenares de migrantes africanos en su zona limítrofe con Costa Rica.

Varela anunció que impulsará acciones encaminadas a enfrentar la presencia de extranjeros que permanecen sin documentos en el país y que se dican a trabajar de manera irregular.

“No permitiremos la presencia de nadie que no tenga un estatus migratorio”, declaró el mandatario.

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