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Bibiana Belsasso

TikTok: robo de información

BAJO SOSPECHA

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La aplicación del momento, la que ha crecido en usuarios de forma exponencial en la que millones de personas, tanto niños como adultos, pasan varias horas al día observando su contenido o grabando sus propios videos, podría estarle robando su información.

Le hablo de TikTok, la aplicación que es operada por ByteDance, y desde hace un par de meses, lo advertía en este espacio, TikTok podría estar comercializando la información privada de sus usuarios a empresas chinas.

Pero esta semana hay nuevas denuncias en contra de TikTok, acusando a la aplicación de robo de datos personales.

La cuenta de Twitter Anonymous pidió a los usuarios eliminar la aplicación ya que es “un malware operado por el Gobierno chino que ejecuta una operación de espionaje masivo”.

Pero estas acciones eran sólo el principio, ya que el pasado martes 7 de julio, la aplicación informó que sacará la app de las tiendas de teléfonos móviles de Hong Kong.

En Hong Kong, TikTok ha enfrentado acusaciones persistentes de que sus decisiones sobre el contenido se alinean con las prioridades de Beijing.

Y mientras todo esto ocurre, el Gobierno de Estados Unidos anunció que "tiene en la mira" a la app; situación que va de la mano con una serie de “fallas” que ha sufrido durante los últimos días.

También a las denuncias se sumó una noticia que llamó por demás la atención y es que la empresa Amazon pidió a sus empleados, a través de un correo electrónico, que eliminaran la aplicación TikTok de sus dispositivos móviles debido a que existía un "riesgo de seguridad".

"Debido a riesgos de seguridad, la aplicación TikTok ya no está permitida en dispositivos móviles que acceden al correo electrónico de Amazon. Si tiene TikTok en su dispositivo, debe retirarlo para el 10 de julio si quiere seguir teniendo acceso por móvil al correo electrónico de Amazon. Por el momento está permitido usar TikTok en el navegador de su portátil de Amazon", mencionaba el correo electrónico.

Recriminan vigilancia oculta

Activistas en la India queman imágenes del presidente chino, Xi Jinping, en rechazo a la supuesta violación de seguridad de los usuarios a través de aplicaciones desarrolladas en ese país, el pasado 1 de julio.Foto: AP

Horas después Amazon reculó, pero la noticia y la preocupación del robo de información a través de TikTok, ahí está.

"El correo electrónico de esta mañana a algunos de nuestros trabajadores fue enviado por error. No hay cambios en estos momentos con respecto a nuestra política en relación a TikTok", indicaron desde la firma de Seattle en un comunicado.

“Damos la bienvenida a un diálogo para que podamos abordar cualquier problema que puedan tener y permitir que su equipo continúe participando en nuestra comunidad. Estamos orgullosos de que decenas de millones de estadounidenses recurran a TikTok para entretenimiento, inspiración y conexión, incluidos muchos de los empleados y contratistas de Amazon que han estado en la primera línea de esta pandemia”, agregaron.

Las versiones sobre el aparente espionaje chino a través de la aplicación han sido divulgadas por diversos especialistas e ingenieros que han podido acceder al corazón de esta plataforma.

Además, se dice que una versión beta del iOS 14 de Apple captó a la aplicación accediendo secretamente a los portapapeles de los usuarios.

A todos estos hechos, se suma la denuncia de varias asociaciones estadounidenses que advierten que la popular app viola la privacidad de los niños.

Una coalición de 20 grupos, incluyendo Campaign for a Commercial-Free Childhood (CCFC) y el Center for Digital Democracy (CDD) presentaron una querella ante la Federal Trade Commission de Estados Unidos (FTC) en la que denuncian que TikTok recaba información personal de niños menores de 13 años sin consentimiento de los padres.

En 2019, TikTok pagó una multa de 5.7 millones de dólares a la FTC por recabar información de niños menores de 13 años, violando así la Ley de Protección de la Privacidad de los niños en Internet.

La compañía estableció ajustes en la app añadiendo un modo restringido para los menores de edad; sin embargo, diversas asociaciones insisten en que resulta muy fácil para los niños usar TikTok sin consentimiento de los padres.

Los niños pueden registrarse usando una fecha falsa de nacimiento (como en cualquier aplicación) para usar la versión completa de la app, “poniéndolos en riesgo del uso comercial de datos por TikTok y de contacto inapropiado con adultos”, denunciaron.

Y es que TikTok utiliza los datos que colecta de sus usuarios, como su ubicación, contenido de sus mensajes y contenido que observan para determinar cuáles videos les muestra y para publicidad dirigida (como muchas aplicaciones).

La noticia se sumaba a las declaraciones de Mike Pompeo, secretario de Estado estadunidense, quien señaló que el Gobierno del presidente Donald Trump analiza restringir el acceso a TikTok ante la posibilidad de que el Gobierno de China esté utilizando la aplicación para vigilar.

Esto ya se lo habíamos adelantado en este espacio cuando les decía que hace meses la Marina de Estados Unidos ha prohibido el uso de TikTok en los dispositivos móviles emitidos por el gobierno, argumentando una amenaza de seguridad cibernética.

El portavoz del Pentágono, el teniente coronel Uriah Orland, dijo en un comunicado que la orden era parte de un esfuerzo para “abordar las amenazas existentes y emergentes”.

TikTok es propiedad de la startup más valiosa del mundo, una compañía china llamada ByteDance; sin embrago, TikTok no opera en China y funciona como una subsidiaria independiente.

Pero la acción de Amazon no era inédita; el ejército de Estados Unidos impidió que los soldados instalen la aplicación, mientras que algunos políticos, como el senador Josh Hawley, han propuesto prohibir la app de todos los dispositivos del Gobierno estadounidense.

Mientras que la cadena CNN informó que el Comité Nacional Demócrata (DNC, por sus siglas en inglés) advirtió a las campañas, comités y grupos del partido en los estados, que tomen precauciones de seguridad adicionales al usar TikTok.

El DNC sugirió que no usaran TikTok, citando preocupaciones sobre los “lazos chinos de la aplicación y potencialmente enviando datos al gobierno chino”.

Mientras se confirman o no todas estas acusaciones, usted tenga cuidado con la información que comparte.