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El escritor el 12 de diciembre de 1968, al recibir el Nobel. Foto: Especial

En 1968, año de la efervescencia de  los movimientos estudiantiles alrededor del mundo, el escritor Yasunari Kawabata marcó la historia, pues se convirtió en el primer japonés acreedor al Premio Nobel de Literatura.

El autor de obras como La bailarina de Izu, El maestro de Go y Lo bello y lo triste  nació en la ciudad japonesa de Osaka, el 11 de junio de 1899. Su vida estuvo marcada por la tragedia desde temprana edad, ya que a los dos años perdió a su padre, víctima de tuberculosis, seguido por los decesos de su madre, su abuela y hermana.

Debido a su historial de vida, Kawabata pudo aprender de la soledad y el desarraigo a temprana edad; además, se llegó a considerar una persona sin hogar ni familia. El escritor completó su educación en un internado y luego en la Universidad Imperial de Tokio, donde obtuvo el título en literatura japonesa.

La emoción ante lo bello despierta fuertes anhelos de amistad y compañerismo”

Luna de invierno, que vienes de las nubes a hacerme compañía: el viento es penetrante, la nieve, fría…

Yasunari Kawabata Escritor y guionista

El escritor de La casa de las bellas durmientes (1961) fue uno de los fundadores de la revista Bungei Jidai, publicación especializada en literatura japonesa moderna. Kawabata participó desde su juventud en grupos literarios de vanguardia interesados en el realismo social de los escritores proletarios.

Sus críticos señalan que Yasunari trasmitió a través de su belleza lírica, temas a menudo amorosos, de soledad y de las delicadas relaciones entre el individuo y la naturaleza. Una de sus obras cumbre fue El país de la nieve (1937), gracias a la cual se colocó como uno de los principales exponentes literarios de Japón.

Su larga trayectoria fue reconocida con diversos premios, además de que durante cuatro años fue presidente del PEN Club japonés y en 1959 le otorgaron en Frankfurt, la medalla de Goethe.

De su extensa obra literaria destacan las novelas Mil grullas (1951), El sonido de la montaña (1954), El lago (1955),  Kyoto (1962) y Lo bello y lo triste (1965).

Yasunari Kawabata se sumió en depresión después de la muerte de su mejor amigo, Yukio Mishima (1925-1970), quien se suicidó bajo el ritual del seppuku, y fue asistido por su amigo, Masakatsu Morita. Ese hecho, aunado a su mala salud, habría sido una de las razones por las que el escritor japonés se quitó la vida con gas, en su departamento, en la ciudad de Zushi, Japón, el 16 de abril de 1972.

  • El Dato: Yasunari Kawabata también fue guionista y actor, y sus filmes más conocidos  Kurutta ippêji (1926), Meshi (1951) y La voz de la montaña (1954).