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Pandemia apaga la llama olímpica hasta 2021
Funcionarios retiran el caldero olímpico, después de la gira de la Llama de la Recuperación de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en Fukushima, Japón. Foto: Reuters

Por primera ocasión en la historia, los Juegos Olímpicos de verano han sido pospuestos. La de Tokio 2020 es la única edición del magno evento, hasta hoy, que se posterga por una pandemia mundial (Covid-19), ya que las tres ediciones anteriores que no se llevaron a cabo se debieron a la Primera Guerra Mundial (Berlín 1916) y Segunda Guerra Mundial (Tokio 1940 y Londres 1944).

La noticia del aplazamiento de la edición XXXII de la máxima justa deportiva  fue dada a conocer por Shinzo Abe, primer ministro de Japón, después de una llamada telefónica con Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional (COI).

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“En las circunstancias actuales y basándonos en la información brindada por la OMS (Organización Mundial de la Salud), hoy, el presidente del COI y el primer ministro de Japón concluyeron que los Juegos de la XXXII Olimpiada en Tokio deben reprogramarse a una fecha que no sea en 2020 y a más tardar en el verano de 2021, para salvaguardar la salud de los deportistas, todos los involucrados en los Juegos Olímpicos y la comunidad internacional”, declaró el COI en el mensaje emitido.

Antes del anuncio, Abe aseguró que el alemán Thomas Bach, presidente del COI, estaba de acuerdo con el aplazamiento de los Juegos Olímpicos para el año venidero.

“El presidente Bach dijo estar de acuerdo ciento por ciento y nos pusimos de acuerdo para que los Juegos Olímpicos y Paraolímpicos de Tokio sean no más allá del verano de 2021”, señaló Abe, destacando que realizar los juegos el año entrante será “la demostración de la victoria de los seres humanos contra los contagios de coronavirus”, comentó el ministro japonés.

Por su parte, Bach se mostró contrariado, pero a la vez convencido de que cuando la competencia se realice será todo un éxito.

“Estamos enfrentando un desafío sin precedentes.  Con suerte, podrán y serán, al final, una celebración de que la humanidad superó este desafío del coronavirus”, indicó el directivo alemán.

El comité organizador de la competencia deportiva más importante del orbe y el COI resaltaron que en estos momentos lo más importante es la salud de la gente, y que aunque tanto los Olímpicos como los Juegos Paralímpicos se disputarán en 2021, conservarán el año 2020.

“Los líderes están de acuerdo en que los Juegos Olímpicos en Tokio pueden ser un faro de esperanza para el mundo durante estos momentos difíciles, y que la llama olímpica se convierta en la luz al final del túnel en el cual el mundo se encuentra en este momento. Por eso se acordó que la llama olímpica se quede en Japón. También se convino que los Juegos retengan el nombre de Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020”, subrayaron.

De los tres Juegos Olímpicos que antes ya se habían cancelado, solamente uno de ellos se realizaron cuatro años después de lo previsto, cuando Londres fue sede de la XIV edición, efectuada en 1948, a tres años del desenlace de la Segunda Guerra Mundial.

La exvelocista Ana Guevara, titular de la Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte (Conade), aprobó en su cuenta de Twitter la decisión de postergar para 2021 el magno certamen deportivo.

“Lo más importante siempre es la salud y haremos lo necesario para mantener al equipo mexicano en condiciones tanto en lo físico como en lo psicológico. Unidos siempre por el bien común #Tokio2020”, escribió la subcampeona olímpica de los 400 metros de atletismo en Atenas 2004.

Hasta el momento, el gobierno japonés ha invertido 14 mil millones de dólares. Con el aplazamiento del evento hasta el verano del próximo año, la cifra aumentaría hasta los 28 mil millones de billetes verdes, de acuerdo a datos extraoficiales.

Sentimientos encontrados en atletas mexicanas

Después de que el COI oficializó que los Juegos Olímpicos se realizarán el próximo año, algunas deportistas mexicanas manifestaron su punto de vista al respecto.

“Creo que la decisión del COI es correcta, agradezco a las federaciones y los comités olímpicos nacionales que pusieron la salud de los atletas por encima de cualquier otro interés”, señaló la nadadora Liliana Ibáñez.

La ciclista Yareli Salazar, quien ya había logrado su pase al certamen, señaló que “es un poco difícil, porque nuestro trabajo como atletas es llegar en nuestro máximo nivel en cierto tiempo; ahora tenemos que cambiar nuestro calendario”.

Por su parte, la gimnasta Alexa Moreno emitió un comunicado en sus redes sociales, en el que comenta que tiene que replantear su agenda.

“Necesito tiempo para procesar la noticia y pensar en lo que viene para el futuro cercano”, escribió la originaria de Mexicali, Baja California, quien en octubre pasado obtuvo la plaza olímpica para México tras quedar tercera en la clasificación por aparatos en el Mundial de Gimnasia Artística.