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El mandatario, ayer, tras un acto conmemorativo. Foto: AP
El mandatario, ayer, tras un acto conmemorativo. Foto: AP

El presidente francés, Emmanuel Macron, se enfrentó ayer a una ola de críticas tras haber calificado al colaboracionista nazi Philippe Pétain, quien dirigió el régimen francés que colaboró con Hitler, como un “gran soldado” durante la Primera Guerra Mundial.

El portavoz del Ejército, Patrik Steiger, anunció el martes que el sábado se celebraría una ceremonia para conmemorar a los ocho mariscales que dirigieron las fuerzas francesas durante la Primera Guerra Mundial, incluyendo a Pétain.

“Es legítimo que rindamos homenaje a los mariscales que llevaron al Ejército a la victoria”, dijo Macron en la ciudad de Charleville-Mézières, en el marco de una gira por el norte y el este de Francia con motivo del centenario del final del primer conflicto mundial.

“Durante la Primera Guerra Mundial fue un gran soldado, es un hecho”, expresó el mandatario francés, aunque agregó que Pétain había tomado “decisiones desastrosas” durante la Segunda Guerra Mundial, al colaborar con el régimen nazi.

Durante la Primera Guerra Mundial fue un gran soldado, es un hecho, aunque tomó decisiones desastrosas al colaborar con el régimen nazi

Emmanuel Macron

Presidente de Francia

Sus comentarios levantaron duras críticas por parte de políticos de la oposición y de líderes judíos, a la vez que reabrieron un doloroso capítulo de la historia de Francia que sigue dividiendo a la nación desde hace décadas.

“Pétain es un traidor y un antisemita”, tuiteó –por su parte– Jean-Luc Mélenchon, del partido de extrema izquierda Francia Insumisa, haciéndose eco de una ráfaga de mensajes furiosos.

Durante mucho tiempo Philippe Pétain fue considerado como un excelente estratega, sobre todo por haber detenido el avance alemán en Verdún en 1916.

Pero durante la Segunda Guerra Mundial dirigió el régimen que colaboró con la Alemania nazi y fue condenado a muerte por traición, pero su pena fue conmutada a cadena perpetua.

“No perdono” los actos de Pétain, pero “no borro nada” de la historia de Francia, arguyó Macron más tarde, intentando disipar la polémica.

Philippe Pétain

  • Héroe francés de la Primera Guerra Mundial.
  • Fue ministro de Guerra en 1934.
  • Primer ministro en 1940.
  • Jefe de Estado del régimen que apoyó a la Alemania nazi.
  • Mantuvo una política colaboracionista con Hitler.