EU prueba el X-37B, un dron espacial capaz de cazar satélites

La aeronave realizó su primer vuelo en 2010

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La fuerza aérea de EU lanzó su vehículo espacial no tripulado el domingo pasado desde las instalaciones de Cabo Cañaveral a órbita baja, para posicionarse a una altura de más de 200 kilómetros sobre el nivel del mar. El X-37B forma parte de un programa de experimentos militares de la Fuerza Aérea estadounidense para demostrar la viabilidad de una plataforma espacial fiable, reutilizable y sin piloto; el dispositivo utiliza propulsores Hall que usan un campo eléctrico para acelerar el motor de xenón, por lo que su consumo de combustible a bordo es bajo. La misión oculta del dron en caso de guerra podría centrarse en desarticular la vigilancia de los satélites de navegación para dar una ventaja a los ejércitos terrestres al cortar las comunicaciones, así como probar tecnologías de naves espaciales reutilizables para el futuro de Estados Unidos en el espacio y experimentos operativos que pueden devolverse y examinarse en la Tierra.

Gráficos: C. Alejandro Sánchez, Ismael F. Mira, Roberto Alvarado y Luisa Ortega.

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