Los Chiefs de Kansas City consiguen primer boleto al Super Bowl LIV

Los Titanes no puedieron realizar la hazaña y cayeron ante los de Arrowhead, por marcador de 35-24; ahora esperan al vencedor entre 49ers y Packers

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Foto: AP

Los Jefes de Kansas City consiguieron el primer boleto para el Super Bowl LIV, luego de derrotar a los Titans de Tennessee, por marcador de 35-24en la Final de la Conferencia Americana.

Ahora, los de Arrowhead esperan al vencedor entre Green Bay y San Francisco, para el gran partido en el Hard Rock Stadium.

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Andy Reid raramente escudriña en su propio pasado, prefiriendo vivir el momento o centrarse en el futuro. Es un enfoque que le ha funcionado muy bien a lo largo de una carrera como entrenador que algún día podría llevarlo al Salón de la Fama.

Aun así, cuando sus Chiefs de Kansas City parecían sentenciados a la derrota en la ronda divisional de los playoffs, Reid se vio a sí mismo recordando lo ocurrido casi cuatro décadas antes, en su último partido como un jugador de la línea defensiva de la universidad BYU. Era el Holiday Bowl y SMU había tomado una ventaja de 45-25 en el último cuarto. Justo cuando todos los presentes en el Estadio Jack Murphy esa noche pensaron que todo estaba decidido, terminaron sorprendidos cuando los Cougars anotaron tres touchdowns en el tramo final para llevarse el triunfo.

“Esa manera de seguir en la pelea. Uno tiene esa esperanza”, respondió Reid cuando se le preguntó qué le hizo creer que Kansas City era capaz de recuperarse en la victoria de 51-31 sobre los Texans de Houston por el boleto al partido de campeonato de la Conferencia Americana. “Uno tiene esa esperanza. Luego la sensación en el equipo. Uno se encuentra en las laterales, ha estado ahí el tiempo suficiente para detectar lo que están pensando, cuál es su mentalidad. Estos chicos no se habían dado por vencidos. Hagámoslo bien”.

Los Chiefs (13-4) hicieron todo bien el resto del partido. Y la remontada de una desventaja de 24-0 los impulsó a un duelo el domingo con Tennessee (11-7), el equipo que viene de eliminar a los Patriots y a los favoritos Ravens _como visitante, nada más_ para ubicarse al borde del Super Bowl.

Será la primera vez que el entrenador de los Titans Mike Vrabel dirigirá a un equipo en estas alturas de la postemporada, pero sin duda es un territorio familiar para su homólogo con los Chiefs. Reid llevó a Kansas City a la misma instancia hace un año, cuando perdió en tiempo extra frente a Nueva Inglaterra _los Patriots ganaron el lanzamiento de moneda y avanzaron hacia un touchdown_ y él también guio a los Eagles a cinco juegos de campeonato de la Conferencia Nacional durante sus 14 años en Filadelfia.

Vrabel quizá no cuente con experiencia como entrenador en jefe, pero tiene mucha como jugador. Alzó el Trofeo Lombardi tres veces con Nueva Inglaterra antes de culminar su carrera _coincidentemente_ con dos campañas en Kansas City.

“Yo pasé 14 años en la NFL”, dijo Vrabel, “y ni siquiera sé cuántos juegos de playoff, pero esas fueron grandes experiencias sobre preparación y enfocarse realmente en lo que nos ha traído a este punto desde donde nos encontrábamos en diferentes momentos en la temporada. Eso sumado a cosas que yo tengo que hacer como entrenador para asegurarme de que estemos preparados”.

A la ofensiva, eso significa crear los espacios con el running back Derrick Henry y tener la producción suficiente de Ryan Tannehill, tal como los Titans lo hicieron durante un choque de ida y vuelta en la victoria sobre los Chiefs en la 10ma jornada.

A la defensiva, implica desacelerar el ataque aéreo del quarterback Patrick Mahomes y un arsenal capaz de cambiar el destino de un momento a otro: el running back Damien Williams, el tight end Travis Kelce y los wide receivers Tyreek Hill y Sammy Watkins.

(DÓNDE VER Y HORARIO)

El partido arrancará a las 14:05 horas y lo podrás disfrutar en ESPN y Azteca 7.

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EVG