Colocan barricadas en la ciudad

Kentucky espera disturbios por un caso de brutalidad policial

Esperan conocer la sanción por el  caso de Breona Taylor, una enfermera asesinada por policías en su domicilio; activistas creen que medidas son excesivas

Kentucky
No hay una hora determinada para la emisión del fallo pero ya hay calles cerradas en el centro de Louisville. Foto: AP.
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Las autoridades de la ciudad más grande de Kentucky, Louisville, se estaban preparando el martes para más protestas y posibles disturbios mientras el público espera con nerviosismo el anuncio del fiscal general del estado sobre si acusará a los agentes de la muerte a tiros de Breonna Taylor.

Con el momento del anuncio aún incierto, el alcalde de Louisville, Greg Fischer, declaró el estado de emergencia debido a la posibilidad de disturbios civiles, horas después de que la policía dijo que restringiría el acceso en el centro de la ciudad. El alcalde y la policía dijeron que estaban tratando de planificar con anticipación para proteger tanto a los manifestantes como a las personas que viven y trabajan allí.

Pero algunos involucrados en protestas en busca de justicia para Taylor cuestionaron por qué la policía estaba yendo a extremos tan "exagerados" cuando la ciudad ha sido escenario de protestas pacíficas durante meses.

El fiscal general Daniel Cameron se ha negado a fijar una fecha límite para su decisión. A principios de este mes, comentó que "una investigación, si se realiza correctamente, no puede seguir un plazo determinado".

El jefe interino de la policía, Robert Schroeder, dijo que los funcionarios de la oficina de Cameron prometieron tratar de avisar a las autoridades.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que las medidas tomadas por la policía de Louisville se deben al intenso escrutinio del caso Taylor, en Louisville y en todo el país.

La atención nacional aquí es tan grande, el potencial para los forasteros tan significativo, la posibilidad de que alguien tome algo pacífico y trate de convertirlo en algo que no es, está todo ahí

El alcalde Fischer dijo que el objetivo de los funcionarios "es garantizar el espacio y la oportunidad para que los manifestantes potenciales se reúnan y expresen sus derechos de la Primera Enmienda después del anuncio".

“Al mismo tiempo, nos estamos preparando para cualquier eventualidad para mantener a todos a salvo”, dijo.

En un comunicado de prensa el martes, el Departamento de Policía de Louisville Metro dijo que estaba colocando barricadas alrededor de Jefferson Square Park, donde se llevaron a cabo protestas por la muerte de Taylor, y el perímetro del centro de la ciudad; además de permitir sólo peatones en las cuadras que rodean el parque, restringir el tráfico de vehículos en otras áreas del centro y limitar el acceso a los estacionamientos.

"Sin embargo, la seguridad pública es nuestra prioridad número uno, y sería irresponsable si no tomáramos medidas preventivas para preservarla", dice el comunicado.

La policía mencionó por primera vez las barricadas el lunes, cuando también dijeron que habían cancelado las vacaciones y estaban negando las solicitudes de los oficiales de tiempo libre por el momento.

Los funcionarios federales cerraron el palacio de justicia federal y otros edificios federales durante la semana.

Sadiqa Reynolds, quien dirige la Louisville Urban League sin fines de lucro y vive en el centro de la ciudad, describió las medidas de la ciudad como "excesivas".

“Esta es sin duda una respuesta exagerada a las protestas locales que han estado ocurriendo en nuestra comunidad”, dijo, y señaló que los manifestantes se han estado manifestando en la ciudad y sus alrededores durante casi cuatro meses.

Cuando Reynolds y cientos de personas más realizaron una protesta pacífica el día del Derby de Kentucky, la policía bloqueó las calles que rodean Churchill Downs y colocó a decenas de oficiales en la pista, que no tenía fanáticos adentro.

“Esta ciudad sigue cumpliendo el deseo de justicia con esta preparación para la guerra”, dijo.

El asesinato de Taylor

Taylor, una trabajadora médica de emergencia negra, recibió varios disparos el 13 de marzo por parte de agentes que ingresaron a su casa con una orden de no golpear durante una investigación de narcóticos. La orden de arresto utilizada estaba relacionada con un sospechoso que no vivía allí y no se encontraron drogas en el interior. Desde entonces, el Consejo Metropolitano de Louisville prohibió el uso de órdenes judiciales de no golpe.

Hubo grandes protestas por la muerte de Taylor, que en ocasiones se tornaron violentas, desde mayo en la ciudad, pero la mayoría de las manifestaciones han sido pacíficas. Celebridades, atletas, activistas y la familia de Taylor llevan meses presionando a Cameron para que acuse penalmente a los oficiales involucrados en la redada.

La semana pasada, la ciudad de Louisville resolvió una demanda de la familia de Taylor por $12 millones y prometió varias reformas policiales como parte del acuerdo.

Mientras tanto, un oficial al que el novio de Taylor le disparó en la pierna la noche en que la policía ingresó a su apartamento escribió un correo electrónico a sus compañeros, diciéndoles que con sus acciones, Fischer y los principales oficiales de policía nos habían "fallado a todos en proporciones épicas".

En el correo electrónico, publicado por los medios de comunicación el martes y confirmado por su abogado, el sargento Jonathan Mattingly escribió: "Sé que hicimos lo legal, moral y ético esa noche".

El novio de Taylor, Kenneth Walker, le dijo a la policía que disparó una ronda después de que la puerta de Taylor se rompió y Mattingly entró. Walker dijo que pensó que alguien estaba irrumpiendo en la casa y no sabía que era la policía quien estaba entrando.

Refiriéndose a los manifestantes, Mattingly agregó que los oficiales de policía no deben estar en una posición "que permita que matones se metan en la cara y le griten, maldigan y degraden".

Su abogado, Kent Wicker, dijo a The Associated Press en un correo electrónico que el correo electrónico de Mattingly estaba "expresando su apoyo a (sus compañeros oficiales) y su trabajo durante estos tiempos difíciles".

KA