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Arturo Damm Arnal

Las condiciones del progreso (Primera de dos partes)

PESOS Y CONTRAPESOS

Arturo Damm Arnal
Arturo Damm Arnal
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El problema económico de fondo es la escasez: no todo alcanza para todos, menos en las cantidades que cada uno quisiera, y mucho menos gratis.

Nunca viviremos en un mundo en el cual todo alcance para todos, en las cantidades que cada uno quisiera, y gratis. Nunca viviremos en un mundo de universal y definitiva abundancia. Pero lo que sí hemos logrado, al paso de los siglos, es minimizar la escasez y maximizar el bienestar. Sin embargo, todavía falta mucho por hacer. La ventaja es que ya sabemos qué hay que hacer (tenemos historia económica) y por qué hay que hacerlo (tenemos teoría económica).

Imaginemos la situación de los primeros seres humanos en cuanto a la cantidad, calidad y variedad de bienes y servicios a su disposición, y comparémosla con la nuestra. El incremento en la cantidad, la mejora en la calidad, y el aumento en la variedad de los satisfactores llamar la atención. ¿Cómo ha sido posible?

Una parte de la respuesta la encontramos en la teoría económica, y la otra en la historia económica. La historia nos muestra lo que han hecho los países que han logrado un mayor progreso económico, una mayor producción, de mejores bienes y servicios, para un mayor número de gente. La teoría nos explica por qué, lo que han hecho, ha sido eficaz para lograr un mayor progreso económico, menor escasez, mayor bienestar. Hay diferencias, tanto de lugar como de tiempo, pero también hay similitudes, que explican el progreso.

(Todo empezó, en 1776, con la publicación de Una investigación acerca de la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, de Adam Smith).

Para minimizar la escasez deben de cumplirse ciertas condiciones, tanto por el lado de la oferta, como de la demanda, como del dinero.

Por el lado de la oferta debe producirse lo más posible y ofrecerse al menor precio posible. Por el lado de la demanda las remuneraciones de los consumidores, que antes de serlo son trabajadores, deben aumentar lo más posible. Por el lado del dinero su poder adquisitivo debe aumentar lo más posible.

En la medida en que seamos capaces de producir más bienes y servicios, y de ofrecerlos al menor precio posible; de aumentar lo más posible las remuneraciones del trabajo; y de incrementar lo más posible el poder adquisitivo del dinero, se darán las condiciones para minimizar la escasez y, contrapartida lógica y natural, para maximizar el bienestar, que depende de la cantidad, calidad y variedad de los bienes y servicios a disposición de la gente.

Es vergonzoso que, a estas alturas, siga habiendo países con población sobreviviendo en la pobreza. Y lo es porque la historia económica nos muestra lo que hay que hacer para minimizar la escasez y maximizar el bienestar, y la teoría económica nos explica por qué hay que hacerlo.

En México, ¿cómo vamos?

Continuará.