Norte de Líbano

Explosión de combustible en Líbano: al menos 20 muertos y decenas de heridos

El Líbano se enfrenta a una grave escasez de combustible que se atribuye al contrabando, el acaparamiento y la incapacidad del gobierno para garantizar entregas de combustible importado

Explosión en Líbano
Explosión en LíbanoAP
Por:
  • La Razón Online /Associated Press

Un almacén donde se almacenaba combustible ilegalmente explotó en el norte de Líbano el domingo por la mañana, matando a 20 personas y quemando a decenas más en la última tragedia que golpeó al país mediterráneo en medio de una devastadora crisis económica y política.

No quedó claro de inmediato qué causó la explosión cerca de la frontera con Siria. Las operaciones de contrabando de combustible se llevan a cabo durante meses.

La Cruz Roja Libanesa dijo que un camión cisterna de combustible explotó y sus equipos recuperaron 20 cuerpos del sitio en la aldea fronteriza de Tleil. En un comunicado, dijo que evacuó a 79 personas que resultaron heridas o sufrieron quemaduras en la explosión. Horas después de la explosión, miembros de la Cruz Roja Libanesa seguían registrando la zona en busca de más víctimas mientras los soldados libaneses acordonaban la zona.

Un funcionario militar libanés dijo que la explosión ocurrió luego de que el ejército confiscara un almacén en Tleil donde se almacenaban alrededor de 60.000 litros de gasolina y se dio la orden de distribuir el combustible a los residentes de la zona. Los residentes se habían reunido para adquirir la mercancía escasa, disponible solo en el mercado negro a precios exorbitantes o nada en absoluto.

Un video nocturno que circulaba en línea mostró a los residentes reunidos en el lugar antes de la explosión, llenando galones de combustible. 

Los hospitales del norte del Líbano pedían donaciones de sangre de todo tipo. El ministro de Salud libanés, Hamad Hassan, pidió a los hospitales del norte del Líbano y de la capital, Beirut, que reciban a los heridos por la explosión, y agregó que el gobierno pagará por su tratamiento.

La explosión se produce cuando el Líbano se enfrenta a una grave escasez de combustible que se atribuye al contrabando, el acaparamiento y la incapacidad del gobierno, que tiene problemas de liquidez, para garantizar las entregas de combustible importado.

La crisis de los combustibles se deterioró drásticamente esta semana después de que el banco central decidiera poner fin a los subsidios a los combustibles, una decisión que probablemente conducirá a aumentos de precios de casi todos los productos básicos en el Líbano, que ya se encuentra en medio de una pobreza e hiperinflación vertiginosas.

El ejército libanés también ha tomado medidas enérgicas contra los contrabandistas activos a lo largo de la frontera siria, confiscando miles de litros de gasolina en los últimos días. El-Sheikh dijo que los residentes se habían reunido alrededor de la gasolina confiscada en Tleil, donde el ejército la estaba dando gratis, cuando ocurrió la explosión.