Identifican cepa de coronavirus más agresiva que la del COVID-19: estudio

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Identifican una nueva cepa del coronavirus, la cual parece ser más contagiosa y agresiva que las versiones que se propagaron en los primeros días de la pandemia por COVID-19, según un nuevo estudio realizado por científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos.

En este sentido, "La nueva cepa apareció en febrero en Europa, emigró rápidamente a la costa este de los Estados Unidos y ha sido la cepa dominante en todo el mundo desde mediados de marzo, escribieron los científicos".

"Además de propagarse más rápido, puede hacer que las personas sean vulnerables a una segunda infección después de un primer ataque con la enfermedad", advirtió el informe.

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El informe de 33 páginas fue publicado el jueves en BioRxiv, un sitio web que los investigadores usan para compartir su trabajo antes de que sea revisado por pares, un esfuerzo para acelerar las colaboraciones con científicos que trabajan en las vacunas o tratamientos COVID-19. Esa investigación se ha basado en gran medida en la secuencia genética de cepas anteriores y podría no ser efectiva contra la nueva.

La mutación identificada en el estudio afecta los picos ahora en el exterior del coronavirus, que le permiten ingresar a las células respiratorias humanas. Los autores del estudio señalan es "necesaria genera una alerta en las primeras etapas del contagio" para que las vacunas y medicamentos en desarrollo en todo el mundo sean efectivos contra la cepa mutada.

El estudio se basó en un análisis computacional de más de 6 mil secuencias de coronavirus de todo el mundo, recopilado por la Iniciativa Global para Compartir Todos los Datos de Influenza, una organización público-privada en Alemania. Una y otra vez, el análisis encontró que la nueva versión estaba en transición para convertirse en dominante.

 

El equipo de Los Alamos, asistido por científicos de la Universidad de Duke y la Universidad de Sheffield en Inglaterra, identificó 14 mutaciones. Esas mutaciones ocurrieron entre los casi 30 mil pares de bases de ARN que otros científicos dicen que forman el genoma del coronavirus. Los autores del informe se centraron en una mutación llamada D614G, que es responsable del cambio en los picos del virus.

"La historia es preocupante, ya que vemos una forma mutada del virus emergiendo muy rápidamente, y durante el mes de marzo se convirtió en la forma pandémica dominante", escribió la líder del estudio Bette Korber, bióloga computacional en Los Alamos, en su página de Facebook. "Cuando los virus con esta mutación ingresan a una población, rápidamente comienzan a hacerse cargo de la epidemia local, por lo que son más transmisibles".

"Esta es una noticia difícil", escribió Korber, "pero no se desanime por eso. Nuestro equipo en LANL pudo documentar esta mutación y su impacto en la transmisión solo debido a un esfuerzo global masivo de personas clínicas y grupos experimentales, que hacen que las nuevas secuencias del virus (SARS-CoV-2) en sus comunidades locales estén disponibles tan rápido como posiblemente puedan ".

El informe contiene desgloses regionales de cuándo surgió la nueva cepa del virus y cuánto tiempo tardó en convertirse en dominante.

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Italia fue uno de los primeros países en ver el nuevo virus en la última semana de febrero, casi al mismo tiempo que apareció la cepa original. Washington fue uno de los primeros estados en ser golpeado con la cepa original a fines de febrero, pero para el 15 de marzo la cepa mutada dominó. El virus original golpeó a Nueva York alrededor del 15 de marzo, pero en cuestión de días la cepa mutante se hizo cargo. El equipo no reportó resultados para California.

Los científicos de las principales organizaciones que trabajan con una vacuna o medicamentos le han dicho al Times que están confiando en la evidencia inicial de que el virus es estable y no es probable que mute como lo hace el virus de la influenza, lo que requiere una nueva vacuna cada año. El informe de Los Alamos podría anular esa suposición.

A mutant coronavirus has emerged, even more contagious than the original, study says https://t.co/v5JVw3qe74

— Los Angeles Times (@latimes) May 5, 2020

Si la pandemia no disminuye estacionalmente a medida que el clima se calienta, advierte el estudio, el virus podría sufrir más mutaciones incluso mientras las organizaciones de investigación preparan los primeros tratamientos médicos y vacunas. Sin asumir el riesgo ahora, la efectividad de las vacunas podría ser limitada. Se supone que algunos de los compuestos en desarrollo se adhieren a la espiga o interrumpen su acción. Si fueron diseñados en base a la versión original de la espiga, podrían no ser efectivos contra la nueva cepa de coronavirus, advirtieron los autores del estudio.

Todavía se desconoce si este virus mutante podría explicar las variaciones regionales en la intensidad con que COVID-19 está afectando a diferentes partes del mundo.

Incluso si la nueva cepa no es más peligrosa que las otras, aún podría complicar los esfuerzos para controlar la pandemia. Eso sería un problema si la mutación hace que el virus sea tan diferente de las cepas anteriores que las personas que tienen inmunidad a ellos no serían inmunes a la nueva versión.

Si ese es el caso, podría hacer que "las personas sean susceptibles a una segunda infección", escribieron los autores del estudio.

ntb