En 2018

Príncipe heredero saudí aprobó la operación para asesinar a Khashoggi, según EU

El periodista disidente Jamal Khashoggi fue asesinado en 2018; escribió columnas de opinión para el Washington Post en las que criticaba las políticas del príncipe heredero

Jamal Khashoggi
Un manifestante sostiene un cartel con una foto del periodista saudí Jamal Khashoggi.Foto: Reuters.
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  • Reuters .

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed Bin Salman aprobó una operación para capturar o matar al periodista disidente Jamal Khashoggi, quien fue asesinado en 2018, según una evaluación desclasificada de la inteligencia estadounidense publicada el viernes de una manera coreografiada para limitar el daño a Estados Unidos y Arabia Saudita. 

Khashoggi, un residente estadounidense que escribió columnas de opinión para el Washington Post en las que criticaba las políticas del príncipe heredero, fue asesinado y desmembrado por un equipo de agentes vinculados al príncipe heredero en el consulado del reino en Estambul.

Riad ha negado cualquier participación del príncipe heredero, el gobernante de facto de Arabia Saudita.

"Evaluamos que el príncipe heredero de Arabia Saudita Muhammad bin Salman aprobó una operación en Estambul, Turquía para capturar o matar al periodista saudí Jamal Khashoggi", dijo la Oficina del Director de Inteligencia Nacional de Estados Unidos en el informe publicado en su sitio web.

Basamos esta evaluación en el control del Príncipe Heredero de la toma de decisiones en el Reino, la participación directa de un asesor clave y miembros del destacamento protector de Muhammad bin Salman en la operación, y el apoyo del Príncipe Heredero al uso de medidas violentas para silenciar a los disidentes en el extranjero, incluyendo Khashoggi ”, agregó.

Al desclasificar el informe, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden revirtió la negativa de su predecesor Donald Trump a publicarlo desafiando una ley de 2019, lo que refleja una nueva voluntad de Estados Unidos de desafiar al reino en temas que van desde los derechos humanos hasta la guerra en Yemen.

Sin embargo, Biden está pisando una delgada línea para preservar los lazos con el reino mientras busca revivir el acuerdo nuclear de 2015 con su rival regional Irán y abordar otros desafíos, incluida la lucha contra el extremismo islamista y el avance de los lazos árabe-israelíes.

Washington coreografió eventos para suavizar el golpe, con Biden hablando el jueves con el padre de 85 años del príncipe heredero, el rey Salman, en una llamada en la que ambas partes dijeron que reafirmaron su alianza de décadas y prometieron cooperación.

Pero la administración de Biden está considerando la cancelación de acuerdos de armas con Arabia Saudita que plantean problemas de derechos humanos al tiempo que limitan las ventas militares futuras a armas "defensivas", dijeron fuentes familiarizadas con el pensamiento de la administración.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el objetivo de Estados Unidos era poner fin al conflicto en Yemen, incluso cuando se asegura de que Arabia Saudita tenga todo lo que necesita para defender su territorio.

La inteligencia desclasificada, preparada por la Oficina del Director de Inteligencia Nacional de Estados Unidos, se hizo eco de una versión clasificada de un informe sobre el asesinato de Khashoggi que Trump compartió con miembros del Congreso a fines de 2018.

El rechazo de Trump a las demandas de legisladores y grupos de derechos humanos de publicar una versión desclasificada en ese momento reflejó el deseo de preservar la cooperación con Riad en medio de las crecientes tensiones con Irán y de promover la venta de armas estadounidenses al reino.

La nueva directora de inteligencia nacional de Biden, Avril Haines, se comprometió a cumplir con un proyecto de ley de defensa de 2019 que requería que su oficina publicara en un plazo de 30 días un informe desclasificado sobre el asesinato de Khashoggi.

¿Quién era Khashoggi?

Khashoggi, de 59 años, era un periodista saudí que vivía en un exilio autoimpuesto en Virginia y que escribió artículos de opinión para el Washington Post que criticaban las políticas del príncipe heredero, conocido por algunos en Occidente como MbS.

Fue atraído el 2 de octubre de 2018 al consulado saudí en Estambul con la promesa de un documento que necesitaba para casarse con su prometida turca. Un equipo de operativos vinculados a MbS lo mató allí y desmembró su cuerpo. No se han encontrado sus restos.

Riad inicialmente emitió historias contradictorias sobre su desaparición, pero finalmente admitió que Khashoggi fue asesinado en lo que llamó una operación de extradición "deshonesta" que salió mal.

Veintiún hombres fueron arrestados en el asesinato y cinco altos funcionarios, incluido el subjefe de inteligencia, Ahmad Asiri, y Saud al-Qahtani, un alto asistente de MbS, fueron despedidos.

En enero de 2019, 11 personas fueron juzgadas a puerta cerrada. Cinco fueron condenados a muerte, que fueron conmutados por 20 años de prisión después de que fueran perdonados por la familia de Khashoggi, mientras que otros tres fueron condenados a prisión.

Asiri fue juzgado pero absuelto "por falta de pruebas", dijo la fiscalía, mientras que Qahtani fue investigado pero no acusado.

Como parte del reequilibrio de los lazos de Biden con Arabia Saudita, solo se comunicará con el rey Salman, ha dicho la Casa Blanca, una medida que podría permitirle a Washington poner cierta distancia entre él y el príncipe heredero, de 35 años.

Eso restaurará el protocolo roto por Trump y su yerno y asesor principal, Jared Kushner, quien mantuvo un canal directo con el príncipe heredero.

MbS ha consolidado el poder desde que derrocó a su tío como heredero al trono en un golpe de palacio en 2017, buscando ganar el apoyo público mediante la supervisión de reformas económicas y sociales populares.

Pero también ha detenido a opositores y activistas por los derechos de las mujeres y ha seguido arriesgadas tácticas extranjeras, algunas de las cuales resultaron contraproducentes, como la intervención en Yemen, donde una guerra entre representantes saudíes e iraníes ha creado una crisis humanitaria.

ntb